Bryell II, le bateau « révolutionnaire »

Construit au chantier Maas, à Breskens aux Pays-Bas, en mai 68 – période de remous dans plusieurs pays européens – pour renverser la dynastie des Tina signés Dick Carter, Bryell II doit ses lignes à l’architecte Britton Chance, mais des choix audacieux au niveau de la quille et du gouvernail le rendent difficile, voire impossible, à barrer, phénomène consécutif à bien des révolutions. Il connaît alors différents propriétaires en Hollande avant d’être racheté et amené en France, à La Rochelle, où Jérôme Cathala en fait l’acquisition en 2007, un mariage qui trouve aujourd’hui, avec la participation à la Panerai Transat Classique 2019, une superbe continuation.

Dès ses premières années en France, Bryell II montre enfin son véritable potentiel et remporte le premier de ses quatre trophées au Challenge Classique Atlantique, série d’épreuves réservées aux voiliers classiques en Manche et Atlantique. Il inscrit aussi son nom au palmarès de courses hauturières comme la Coupe des Deux Phares et Plymouth-La Rochelle. On le voit, le voilier a fait ses preuves et les Tina ne lui font plus peur : on regrette que Bilou Belle, présent en 2008, et Perséphone, concurrent en 2012, ne soient pas là, la confrontation eut été belle.

Mais l’équipage rassemblé par Jérôme et composé d’amateurs affiche une belle expérience et une motivation sans faille. « Le bateau a fait ses preuves et nous avons un peu d’ambition sur la Transat Classique », annonce Jérôme avec un petit sourire en coin. « Nous avons tous un bon esprit de compétition et nous n’allons rien lâcher. » Frédérique, habituée des régates classiques, Eric, fort d’une longue navigation jusqu’aux Marquises, Thibault, jeune et dynamique N°1, et Alain, pilote d’avion qui, à 73 ans, assouvi son rêve de transat, forment cette équipe soudée, prête à défendre ses « Chance » et à renverser les puissants.

Bryell II en chiffres
Année : 1968
Chantier : Franz Maas
Architecte : Britton Chance
Longueur hors-tout : 11,30 m / 37’
Largeur : 3,29 m / 10’8’’
Gréement : sloop marconi
Surface de voilure : 68,44 m2
Restauration : 2012